Главная | Астероиды - планеты-карлики!

Физические свойства астероидов

 

Теперь ознакомимся с результатами изучения физических свойств астероидов -  Астероиды имеют самые различные размеры (табл. 3). Об этом можно судить, прежде всего, по их различной яркости. Так как видимая яркость зависит от расстояния, то производят сравнение так называемых абсолютных яркостей, т. е. относящихся к одинаковому расстоянию астероидов как от Земли, так и от Солнца, равному 1 а. е. Пока удалось измерить диаметры только четырех самых крупных астероидов, открытых первыми. Только у этих астероидов можно в сильнейшие современные телескопы различить их диски и, следовательно, измерить их угловые диаметры. Зная расстояния до астероидов, нетрудно их угловые диаметры перевести в километры. Измерения показали, что диаметры указанных астероидов равны: Цереры — 770 км, Паллады — 490 км, Весты — 386 км и Юноны — 193 км. Таким образом, мы видим, что даже эти самые крупные астероиды значительно меньше крупных спутников Юпитера, Сатурна, а также нашей Луны (рис. 12).

 

Что же касается остальных астероидов, то пока даже в самые большие телескопы в мире не удалось еще различить у них диски, настолько малы их размеры. Поэтому пока не удалось еще измерить прямым путем диаметры этих астероидов. Тем не менее, при помощи косвенного метода оказалось возможным определить размеры большого числа даже небольших астероидов. Этот косвенный метод измерений сводится к следующему.

 

Астероиды, подобно большим планетам и их спутникам, являются темными небесными телами. Своего собственного света они не излучают, и мы видим их в телескопы лишь потому, что они отражают падающий на их поверхность солнечный свет. Исходя из этого и зная диаметр наиболее крупных астероидов, а также их абсолютную яркость, можно легко определить отражательную способность (альбедо) этих астероидов. Нетрудно догадаться, что при одном и том же расстоянии астероида от Земли и от Солнца абсолютная яркость астероида будет тем большей, чем

Рис. 12. Относительные размеры четырех наиболее крупных астероидов в сравнении с Землей и Луной.

 

больше его диаметр и чем большей отражательной способностью обладает его поверхность. Измерения альбедо крупных астероидов показали, что самым темным из них является Церера. Ее поверхность, подобно Луне, отражает всего лишь 10% падающих на нее солнечных лучей. Немного светлее оказалась Паллада, отражающая 13% падающего на нее света. Еще более светлой является Юнона, отражающая 22%, а самой светлой, отражающей 48%,— Веста. По степени отражения поверхность этого астероида можно сравнить с нашим земным чистым, светлым песком.

 

Если бы мы могли каким - либо способом измерить альбедо остальных, более мелких астероидов, то, зная альбедо и расстояние до них от Земли, нетрудно было бы определить и размеры этих астероидов. Ho, к сожалению, пока еще нет способа для прямых измерений альбедо мелких астероидов. Поэтому для определения их диаметров принимают среднее альбедо, полученное для указанных выше крупных астероидов и равное 0,24. Определения размеров астероидов по такому методу позволили получить приближенные диаметры астероидов, которые указаны в табл. 4, где дано распределение астероидов по их диаметрам.

 

Таблица 4 Распределение астероидов по размерам

Диаметр (в км)

Число

астероидов

.Диаметр (в км)

Число

астероидов

Диаметр (в км)

Число

астероидов

Диаметр (в км)

Число

астероидов

0—40

068

81—120

210

161—200

30

Больше

Научно-популярное

НЛО

Суеверия и Фольклор

Паранормальное

Космология